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天文学家发现在Scutum-Centarus手臂中形成的巨星

一位艺术家对银河系的重建,展示了各种螺旋臂的位置。 NASA

来自哈佛 - 史密松天体物理中心的天文学家已经发现了巨大的年轻恒星,这些恒星形成于星系的最外部分Scutum-Centarus Arm(OSC)的外部。 / em

太阳位于银河系星系的一个螺旋臂内,大约是从银河系中心到外围区域的三分之二。因为我们在银河系内,因灰尘而模糊,沿着我们的视线产生的混乱,使银河映射成为一项艰巨的任务。天文学家认为这个星系是一个对称螺旋,大约十年前,CfA天文学家Tom Dame和Pat Thaddeus利用毫米波气体一氧化碳观测发现了内部星系深处螺旋臂的对称分量,这为该模型提供了支持。

这个星系并不完全平坦。它有一个轻微的弯曲,允许一些遥远的结构,至少在Scutum和Centaurus的星座方向,更清楚地看到大部分的前景混乱。 2011年,相同的CfA天文学家率先在这个遥远的经线中发现了一个大型的螺旋特征,他们称之为“外部的Scutum-Centaurus臂(OSC)”。随后的研究将OSC放置在距银河系中心四万光年;它似乎是一个对称的对手,在对面的螺旋臂,在Perseus的方向。

CfA天文学家Tom Dame与一组合作者一起探讨了OSC中大量恒星形成的程度;不幸的是,他的同事Pat Thaddeus今年早些时候去世了。科学家利用电离气体的无线电测量,追踪大质量年轻恒星发出的热紫外线,以及大质量恒星形成的脉泽发出的亮光,科学家观察了140个候选位置,发现大约60%的年轻恒星有证据。该研究表明,OSC正在形成新的恒星,每个恒星都有40个太阳质量。至少就我们现在所知,这些恒星及其相关的电离环境标记着银河系中大量恒星形成的外部边界。

参考文献:“外层云 - 半人马座臂中的高质量星形成”,WP Armentrout,LD Anderson,Dana S.Balser,TM Bania,TM Dame和Trey V.Wengger,

资料来源:哈佛 - 史密森天体物理中心